Formel E: Rückschlag für DS Virgin Racing beim ePrix von Long Beach

Mit dem ePrix von Long Beach am 2. April 2016 startete die Formel E-Saison in ihre zweite Hälfte.

Montag, 04. April 2016

 

Der DS Virgin Racing Pilot Sam Bird überquerte die Ziellinie trotz seiner Pole Position als Sechster, nachdem ihn das Touchieren einer Reifenmauer um seine Siegchancen gebracht hatte.

Nach dem Start behauptete Sam Bird zunächst die Führung gegenüber Lucas di Grassi. In Runde 12 musste er ihn zwar passieren lassen, blieb aber in seinem Windschatten. Nach einem sauberen Fahrzeugwechsel führten sie das enge Duell um die Spitze fort. Dieser Zweikampf fand jedoch in der 23. Runde sein Ende – Sam Bird unterlief ein Fahrfehler, seine Bremsen blockierten und er rutschte in Kurve fünf in eine Reifenmauer. Sein DSV-01 wurde dabei nur leicht beschädigt, Sam Bird verlor aber fünf Plätze und damit jede Chance auf den Sieg.

„Es ist nur schwer zu akzeptieren, dass wir 21 Punkte hätten sammeln können und es stattdessen nur 11 geworden sind. Der zweite Platz war relativ ungefährdet und ich war vor dem Zwischenfall sehr zuversichtlich, auch um den Sieg mitfahren zu können. Das Qualifying hat aber gezeigt, dass wir schnell sind und das ist das Entscheidende“, so Sam Bird.

Nachdem er seine Gruppe im Qualifying dominiert hatte und bei der Superpole mit einer Rundenzeit von 57''261 auf den zweiten Platz gefahren war, ging Sam Bird zunächst als Zweiter auf die 2,131 Kilometer lange, berühmte Strecke – hinter Antonio Felix da Costa vom Team Aguri. Der Portugiese wurde allerdings aufgrund eines zu niedrigen Reifendrucks ans Ende des Feldes versetzt, was Sam Bird die Pole Position einbrachte.

Trotz seines Fehlers gab Sam Bird nicht auf und setzte das Rennen hinter Bruno Senna fort – er erhöhte den Druck auf seinen Kontrahenten, um ein Überholmanöver zu erzwingen. Bruno Senna verteidigte seine Position jedoch bis ins Ziel.

„Natürlich bin ich enttäuscht – ich denke, dass es sich um einen Fahrfehler gehandelt hat und dafür möchte ich mich beim ganzen Team entschuldigen. Das Gesamtresultat hätte viel besser sein können, aber das Qualifying hat bewiesen, dass wir über große Qualität verfügen“, erklärte Sam Bird. „Nach der Pole Position wollten wir zumindest einen Podiumsplatz erreichen – diesen hätte ich ohne den Fahrfehler auch erreicht. Trotz allem bin ich froh darüber, einige Punkte für das Team gesammelt zu haben.“

Sam Birds Teamkollege Jean-Éric Vergne startete von Position elf ins Rennen und kam als Dreizehnter ins Ziel. „Ich freue mich auf Paris – die halbe Saison liegt noch vor uns und ich werde weiter daran arbeiten, das Fahrzeug besser zu verstehen und Fortschritte zu machen. Das heutige Rennen verlief erneut sehr schwierig. Es ist Zeit, diese Tendenz in Europa zu stoppen“, so Jean-Éric Vergne.

Alex Tai, Teamchef DS Virgin Racing, bleibt zuversichtlich: „Solche Dinge passieren. Die DS Virgin Piloten arbeiten hart – für Sam Bird verlief das Rennen unglücklich. Beide Fahrer haben hervorragende Leistungen im Qualifying gezeigt. Unser Team ist konkurrenzfähig und darauf müssen wir aufbauen. Sam Bird ist nach wie vor Dritter der Fahrerwertung und das Team liegt in der Gesamtwertung auf Rang vier. “

Trotz der Enttäuschung über den verpassten Podiumsplatz erläuterte Xavier Mestelan Pinon, Direktor DS Performance: „Jean-Éric Vergne beschädigte während des Rennens die Radaufhängung, was ihn benachteiligt hat. Wir arbeiten ständig an der Optimierung der DSV-01 und werden dies auch zukünftig fortführen, ganz besonders im Hinblick auf Paris.“

Die noch ausstehenden Läufe der Formel E-Saison finden in Europa statt. Das kommende Rennen wird auf dem Stadtkurs rund um „Les Invalides“ in Paris, dem Sitz von DS Automobiles, am 23. April ausgetragen.

FIA Formel E 2015/2016 – Fahrerwertung nach 6 Rennen
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FIA Formel E 2015/2016 – Teamwertung nach 6 Rennen

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Virgin Group
Virgin ist eine international führende Investment-Gruppe und eine der weltweit anerkanntesten und am meisten geschätzten Marken. Die Virgin Group wurde 1970 von Sir Richard Branson gegründet. Seither hat sie erfolgreiche Unternehmen in Bereichen wie Mobilfunk, Tourismus, Finanzdienstleistungen, Freizeit, Musik, Ferien, Gesundheit und Wohlbefinden aufgebaut. Virgin beschäftigt mehr als 55 000 Mitarbeiter, die auf über 50 Länder verteilt sind. 2013 erzielte der Konzern einen Umsatz von 15 Milliarden britischen Pfund (rund 24 Milliarden Dollar). Weitere Informationen über das Virgin Racing Formula E Team finden Sie unter: www.virginracing.com.

FIA Formel E-Meisterschaft
Die Formel E ist eine noch junge FIA-Meisterschaft für Rennwagen mit reinem Elektromotor. Die Meisterschaft hat sich zum Ziel gesetzt, eine Zukunft der Automobilindustrie aufzuzeigen, die als Rahmen für Forschung und Entwicklung rund um Elektrofahrzeuge dient, das allgemeine Interesse an diesen Fahrzeugen steigert und zugleich Nachhaltigkeit fördert. Die „offene Meisterschaft“ ermöglicht den Teams und Herstellern, in einem Rennumfeld ihre eigenen elektrischen Innovationen zu präsentieren. Selbstverständlich müssen die Fahrzeuge den technischen Spezifikationen der FIA entsprechen.